por Don Kossick e Jessie Forsyth

Comunidade a receber a  ambulância comunitária.

No mês de maio, a comunidade de Savanguane no distrito de Morrumbene iniciou a utilização de uma ambulância local oferecida pelo projecto. A cerimónia de entrega teve lugar muito perto da nova maternidade que o projecto construiu recentemente. Uma ambulância comunitária contribui para a qualidade dos cuidados disponíveis ali. Muitos níveis de liderança do distrito estiveram presentes – o administrador distrital, serviços distritais de saúde, liderança comunitária e representantes.

As ambulâncias comunitárias são muito importantes para garantir que as mulheres grávidas tenham uma forma de chegar ao centro de saúde mais próximo de forma rápida e segura. Uma das maiores barreiras do acesso aos centros de saúde durante o parto é a distância que as pessoas têm de percorrer e a falta de transportes públicos de muitas das comunidades para onde vão.

Isto é simplesmente devido ao afastamento e aos tipos de estradas que teriam de percorrer.

 Há já dois anos que temos uma ambulância comunitária em funcionamento numa comunidade diferente. Não está necessariamente em uso diário para mulheres grávidas, mas em um mês levaria de 4 a 5 mulheres ao hospital, que, de outra forma poderiam não conseguir. E há outras emergências médicas que serviriam, tais como casos graves de malária, ou acidentes caseiros em que alguém é gravemente ferido.

As ambulâncias comunitárias são realmente um mecanismo de reforço comunitário que reside nas comunidades e está sempre disponível para os membros da comunidade. Não é algo que necessitam de contactar um centro de saúde para aceder.

Ambulância comunitária que se engata a uma motocicleta.

O desenho das ambulâncias comunitárias é essencialmente uma motocicleta com uma cabina presa à lateral ou atrás. A cabina é o lugar para o paciente e mais alguém que as acompanhe. Têm uma cobertura no telhado que as protege do vento ou da chuva. Estão também equipados com caixas básicas de primeiros socorros. Os motoristas são agentes polivalentes elementares (APEs) que recebem formação adicional em primeiros socorros. A ambulância comunitária funciona como uma ambulância maior, mas é mais pequena, mais flexível, e mais capaz de passar por condições de estrada difíceis.

Estamos actualmente a pilotar um segundo tipo de ambulância apropriada para comunidades com condições de acesso ainda mais difíceis, tais como estradas mais seguras onde as motocicletas não podem operar. É o mesmo modelo, mas com tracção às quatro rodas para atravessar a areia pesada. Terá o reboque da ambulância preso à parte de trás.

Muitos níveis de liderança do distrito estiveram presentes – o administrador distrital, serviços distritais de saúde, liderança comunitária e representantes.

A resposta à ambulância comunitária tem sido muito positiva. As formas de aumentar a utilização de serviços de saúde por parte das mulheres – especialmente serviços de saúde materna e infantil e serviços de saúde sexual e reprodutiva – são muito bem-vindos. É um facto conhecido que os atrasos na chegada ao centro de saúde criam uma das maiores complicações que podem levar a situações terríveis como a morte. As comunidades estão muito entusiasmadas por terem algo à sua disposição, algo que sentem que as ajuda realmente, ajudando-as a estabelecer uma ligação com o centro de saúde local. Sentem-se mais envolvidas – e sentem que o centro de saúde é mais respeitador das suas necessidades.

A implementação de ambulâncias baseadas na comunidade tem sido um desafio permanente. As pessoas passaram muito tempo em cada fase deste processo de tentar encontrar a ambulância que seria mais apropriada para as comunidades em que trabalhamos.

Testes-piloto, a preparar acordos a nível local sobre como irão funcionar e quem os mantém – todas estas coisas tinham de ser feitas. Também era necessária uma formação especial para os que conduziam as ambulâncias comunitárias e davam a primeira resposta. É estimulante e importante reconhecer que mais estão a ser utilizados.

É importante dar reconhecimento a todos os que trabalharam para obter e operacionalizar as ambulâncias comunitárias locais. É um desafio significativo, mas que vale a pena beneficiar a saúde das mulheres e a comunidade como um todo.